Aperçu, symptômes, causes et traitements

L’anxiété est une émotion normale et souvent saine. Cependant, lorsqu’une personne ressent régulièrement des niveaux d’anxiété disproportionnés, cela peut devenir un trouble médical.

Les troubles anxieux constituent une catégorie de diagnostics de santé mentale qui conduisent à une nervosité excessive, à la peur, à l’appréhension et à l’inquiétude

Ces troubles modifient la façon dont une personne traite ses émotions et se comportent, provoquant également des symptômes physiques. Une légère anxiété peut être vague et troublante, tandis qu’une anxiété sévère peut sérieusement affecter la vie de tous les jours.

Les troubles anxieux affectent 40 millions de personnes aux États-Unis. Il s’agit du groupe de maladies mentales le plus répandu au pays. Cependant, seulement 36,9% des personnes souffrant d’un trouble anxieux reçoivent un traitement.

L’American Psychological Association (APA) définit l’anxiété comme «une émotion caractérisée par des sentiments de tension, des pensées inquiètes et des changements physiques comme une augmentation de la pression artérielle».

Connaître la différence entre des sentiments d’anxiété normaux et un trouble anxieux nécessitant des soins médicaux peut aider une personne à identifier et à traiter la maladie.

Dans cet article, nous examinons les différences entre l’anxiété et le trouble anxieux, les différents types d’anxiété et les options de traitement disponibles.

Quand l’anxiété a-t-elle besoin d’un traitement?

Bien que l’anxiété puisse causer de la détresse, ce n’est pas toujours une condition médicale.

Anxiété

Lorsqu’un individu fait face à des déclencheurs potentiellement nocifs ou inquiétants, les sentiments d’anxiété sont non seulement normaux mais nécessaires à la survie.

Depuis les premiers jours de l’humanité, l’approche des prédateurs et des dangers entrants déclenche des alarmes dans le corps et permet une action évasive. Ces alarmes deviennent perceptibles sous la forme d’un rythme cardiaque élevé, de la transpiration et d’une sensibilité accrue à l’environnement.

Le danger provoque une poussée d’adrénaline, une hormone et un messager chimique dans le cerveau, qui à son tour déclenche ces réactions anxieuses dans un processus appelé «réponse de lutte ou de fuite». Cela prépare les humains à affronter physiquement ou à fuir toute menace potentielle pour la sécurité.

Pour de nombreuses personnes, fuir des animaux plus gros et un danger imminent est une préoccupation moins urgente qu’elle ne l’aurait été pour les premiers humains. Les angoisses tournent désormais autour du travail, de l’argent, de la vie familiale, de la santé et d’autres questions cruciales qui exigent l’attention d’une personne sans nécessairement nécessiter la réaction de «lutte ou fuite».

La sensation nerveuse avant un événement important de la vie ou pendant une situation difficile est un écho naturel de la réaction originale de «combat ou fuite». Il peut toujours être essentiel à la survie – l’anxiété de se faire heurter par une voiture lors de la traversée de la rue, par exemple, signifie qu’une personne cherchera instinctivement dans les deux sens pour éviter le danger.

Troubles anxieux

La durée ou la gravité d’un sentiment d’anxiété peut parfois être hors de proportion avec le déclencheur ou le stress d’origine. Des symptômes physiques, comme une augmentation de la pression artérielle et des nausées, peuvent également se développer. Ces réponses dépassent l’anxiété pour devenir un trouble anxieux.

L’APA décrit une personne souffrant de trouble anxieux comme «ayant des pensées ou des préoccupations intrusives récurrentes». Une fois que l’anxiété atteint le stade d’un trouble, elle peut interférer avec la fonction quotidienne.

Bien qu’un certain nombre de diagnostics différents constituent des troubles anxieux, les symptômes du trouble d’anxiété généralisée (TAG) comprennent souvent les suivants:

  • agitation et sentiment d’être «à bout»
  • sentiments d’inquiétude incontrôlables
  • irritabilité accrue
  • difficultés de concentration
  • difficultés de sommeil, telles que des problèmes pour s’endormir ou rester endormi

Bien que ces symptômes puissent être normaux à vivre dans la vie quotidienne, les personnes atteintes de TAG les ressentiront à des niveaux persistants ou extrêmes. GAD peut se présenter comme une inquiétude vague et troublante ou une anxiété plus grave qui perturbe la vie de tous les jours.

Pour plus d’informations sur les symptômes d’autres diagnostics sous le parapluie des troubles anxieux, suivez les liens dans la section «Types» ci-dessous.

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles de santé mentale: cinquième édition (DSM-V) classe les troubles anxieux en plusieurs types principaux.

Dans les éditions précédentes de DSM, les troubles anxieux comprenaient le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et le trouble de stress post-traumatique (SSPT), ainsi que le trouble de stress aigu. Cependant, le manuel ne regroupe plus ces problèmes de santé mentale sous anxiété.

Les troubles anxieux incluent désormais les diagnostics suivants.

Désordre anxieux généralisé: Il s’agit d’un trouble chronique impliquant une anxiété excessive et de longue durée et des inquiétudes concernant des événements, des objets et des situations de vie non spécifiques. GAD est le trouble d’anxiété le plus courant, et les personnes atteintes du trouble ne sont pas toujours en mesure d’identifier la cause de leur anxiété.

Trouble panique: Des attaques brèves ou soudaines de terreur intense et d’appréhension caractérisent le trouble panique. Ces attaques peuvent entraîner des tremblements, de la confusion, des étourdissements, des nausées et des difficultés respiratoires. Les attaques de panique ont tendance à se produire et à s’intensifier rapidement, atteignant un pic après 10 minutes. Cependant, une attaque de panique peut durer des heures.

Les troubles paniques surviennent généralement après des expériences effrayantes ou un stress prolongé, mais peuvent également survenir sans déclencheur. Une personne qui subit une crise de panique peut l’interpréter à tort comme une maladie mortelle et peut modifier radicalement son comportement pour éviter de futures attaques.

Cliquez ici pour en savoir plus sur le trouble panique et les attaques de panique.

Phobie spécifique: Il s’agit d’une peur irrationnelle et de l’évitement d’un objet ou d’une situation particulière. Les phobies ne sont pas comme les autres troubles anxieux, car elles sont liées à une cause spécifique.

Une personne atteinte de phobie peut reconnaître une peur comme illogique ou extrême, mais ne parvient pas à contrôler l’anxiété ressentie autour du déclencheur. Les déclencheurs d’une phobie vont des situations et des animaux aux objets du quotidien.

Cliquez ici pour en savoir plus sur les phobies et leur évolution.

Agoraphobie: Il s’agit de la peur et de l’évitement de lieux, d’événements ou de situations dont il peut être difficile de s’échapper ou dans lesquels l’aide ne serait pas disponible si une personne était prise au piège. Les gens comprennent souvent mal cette condition comme une phobie des espaces ouverts et de l’extérieur, mais ce n’est pas si simple. Une personne souffrant d’agoraphobie peut avoir peur de quitter son domicile ou d’utiliser les ascenseurs et les transports en commun.

Cliquez ici pour en savoir plus sur l’agoraphobie, un trouble psychologique souvent mal compris.

Mutisme sélectif: Il s’agit d’une forme d’anxiété ressentie par certains enfants, dans laquelle ils ne sont pas en mesure de parler dans certains endroits ou contextes, tels que l’école, même s’ils ont d’excellentes compétences en communication verbale avec des personnes familières. Il peut s’agir d’une forme extrême de phobie sociale.

Trouble d’anxiété sociale ou phobie sociale: Il s’agit d’une crainte d’un jugement négatif de la part d’autres personnes dans des situations sociales ou de l’embarras du public. Le trouble d’anxiété sociale comprend une gamme de sentiments, tels que la peur de la scène, la peur de l’intimité et l’anxiété entourant l’humiliation et le rejet.

Ce trouble peut amener les gens à éviter les situations publiques et les contacts humains au point que la vie quotidienne est rendue extrêmement difficile.

Cliquez ici pour en savoir plus sur le trouble d’anxiété sociale.

Trouble d’anxiété de séparation: Des niveaux élevés d’anxiété après la séparation d’une personne ou d’un lieu qui procure des sentiments de sécurité caractérisent le trouble d’anxiété de séparation. La séparation peut parfois entraîner des symptômes de panique.

Pour tout savoir sur l’anxiété de séparation, cliquez ici.

Les causes des troubles anxieux sont compliquées. Beaucoup peuvent survenir en même temps, certains peuvent conduire à d’autres, et certains peuvent ne pas conduire à un trouble anxieux à moins qu’un autre ne soit présent.

Les causes possibles incluent:

  • les facteurs de stress environnementaux, tels que les difficultés au travail, les problèmes relationnels ou les problèmes familiaux
  • la génétique, car les personnes dont un membre de la famille souffre d’un trouble anxieux sont plus susceptibles d’en faire l’expérience
  • facteurs médicaux, tels que les symptômes d’une maladie différente, les effets d’un médicament ou le stress d’une chirurgie intensive ou d’une récupération prolongée
  • chimie du cerveau, car les psychologues définissent de nombreux troubles anxieux comme des désalignements des hormones et des signaux électriques dans le cerveau
  • le retrait d’une substance illicite, dont les effets pourraient intensifier l’impact d’autres causes possibles

Pour en savoir plus sur les causes et le diagnostic des troubles anxieux, cliquez ici.

Les traitements consisteront en une combinaison de psychothérapie, de thérapie comportementale et de médicaments.

La dépendance à l’alcool, la dépression ou d’autres conditions peuvent parfois avoir un effet si fort sur le bien-être mental que le traitement d’un trouble anxieux doit attendre que toutes les conditions sous-jacentes soient maîtrisées.

Auto-traitement

Dans certains cas, une personne peut traiter un trouble anxieux à la maison sans supervision clinique. Cependant, cela peut ne pas être efficace pour les troubles anxieux sévères ou à long terme.

Il existe plusieurs exercices et actions pour aider une personne à faire face à des troubles anxieux plus légers, plus ciblés ou à plus court terme, notamment:

  • La gestion du stress: Apprendre à gérer le stress peut aider à limiter les déclencheurs potentiels. Organisez les pressions et les délais à venir, compilez des listes pour rendre les tâches intimidantes plus faciles à gérer et engagez-vous à prendre des congés d’études ou de travail.
  • Techniques de relaxation: Des activités simples peuvent aider à apaiser les signes mentaux et physiques de l’anxiété. Ces techniques comprennent la méditation, des exercices de respiration profonde, de longs bains, le repos dans l’obscurité et le yoga.
  • Exercices pour remplacer les pensées négatives par des pensées positives: Faites une liste des pensées négatives qui pourraient être à cause de l’anxiété et notez une autre liste à côté contenant des pensées positives et crédibles pour les remplacer. La création d’une image mentale de l’affrontement et de la conquête réussie d’une peur spécifique peut également apporter des avantages si les symptômes d’anxiété sont liés à une cause spécifique, comme une phobie.
  • Réseau de soutien: Parlez avec des gens familiers qui vous soutiennent, comme un membre de la famille ou un ami. Les services des groupes de soutien peuvent également être disponibles dans la région et en ligne.
  • Exercice: L’effort physique peut améliorer l’image de soi et libérer des substances chimiques dans le cerveau qui déclenchent des sentiments positifs.

Conseils

Un moyen standard de traiter l’anxiété est le conseil psychologique. Cela peut inclure une thérapie cognitivo-comportementale (TCC), une psychothérapie ou une combinaison de thérapies.

CBT

Ce type de psychothérapie vise à reconnaître et à modifier les schémas de pensée nuisibles qui constituent le fondement des sentiments anxieux et gênants. Dans le processus, les praticiens de la TCC espèrent limiter la distorsion de la pensée et changer la façon dont les gens réagissent aux objets ou aux situations qui déclenchent l’anxiété.

Par exemple, un psychothérapeute fournissant de la TCC pour le trouble panique tentera de renforcer le fait que les crises de panique ne sont pas vraiment des crises cardiaques. L’exposition aux peurs et aux déclencheurs peut faire partie de la TCC. Cela encourage les gens à affronter leurs peurs et aide à réduire la sensibilité à leurs déclencheurs habituels d’anxiété.

Médicaments

Une personne peut soutenir la gestion de l’anxiété avec plusieurs types de médicaments.

Les médicaments qui pourraient contrôler certains des symptômes physiques et mentaux comprennent les antidépresseurs, les benzodiazépines, les tricycliques et les bêta-bloquants.

Benzodiazépines: Un médecin peut les prescrire à certaines personnes anxieuses, mais elles peuvent créer une forte dépendance. Ces médicaments ont tendance à avoir peu d’effets secondaires, à l’exception de la somnolence et d’une éventuelle dépendance. Le diazépam, ou Valium, est un exemple de benzodiazépine couramment prescrite.

Antidépresseurs: Ceux-ci aident généralement à l’anxiété, même s’ils ciblent également la dépression. Les gens utilisent souvent des inhibiteurs de la recapture de la sérotonine (ISRS), qui ont moins d’effets secondaires que les antidépresseurs plus âgés, mais qui sont susceptibles de provoquer une nervosité, des nausées et des dysfonctionnements sexuels au début du traitement.

D’autres antidépresseurs incluent la fluoxétine, ou Prozac, et le citalopram, ou Celexa.

Tricycliques: Il s’agit d’une classe de médicaments plus anciens que les ISRS qui offrent des avantages pour la plupart des troubles anxieux autres que les TOC. Ces médicaments peuvent provoquer des effets secondaires, notamment des étourdissements, une somnolence, une sécheresse de la bouche et une prise de poids. L’imipramine et la clomipramine sont deux exemples de tricycliques.

Les médicaments supplémentaires qu’une personne pourrait utiliser pour traiter l’anxiété comprennent:

  • inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO)
  • bêta-bloquants
  • buspirone

Consultez un médecin si les effets indésirables de tout médicament prescrit deviennent graves.

Il existe des moyens de réduire le risque de troubles anxieux. N’oubliez pas que les sentiments anxieux sont un facteur naturel de la vie quotidienne, et les ressentir n’indique pas toujours la présence d’un trouble de santé mentale.

Prenez les mesures suivantes pour atténuer les émotions anxieuses:

  • Réduisez votre consommation de caféine, de thé, de cola et de chocolat.
  • Avant d’utiliser des médicaments en vente libre (OTC) ou à base de plantes, consultez un médecin ou un pharmacien pour tout produit chimique pouvant aggraver les symptômes d’anxiété.
  • Maintenez une alimentation saine.
  • Gardez un rythme de sommeil régulier.
  • Évitez l’alcool, le cannabis et les autres drogues récréatives.

L’anxiété elle-même n’est pas une condition médicale mais une émotion naturelle qui est vitale pour la survie lorsqu’un individu se trouve face à un danger.

Un trouble anxieux se développe lorsque cette réaction devient exagérée ou hors de proportion avec le déclencheur qui la provoque. Il existe plusieurs types de troubles anxieux, notamment le trouble panique, les phobies et l’anxiété sociale.

Le traitement implique une combinaison de différents types de thérapie, de médicaments et de conseils, ainsi que des mesures d’auto-assistance.

Un mode de vie actif avec une alimentation équilibrée peut aider à maintenir les émotions anxieuses dans des limites saines.

Q:

Comment savoir quand mes émotions anxieuses ont commencé à se produire hors de proportion avec leur déclencheur?

UNE:

L’indication la plus claire que l’anxiété devient problématique peut être de plus en plus difficile de faire des choses que la personne avait l’habitude de faire relativement facilement.

Cela peut signifier parler devant un groupe de personnes, aller à l’épicerie, se séparer d’un proche ou d’un soignant, ou monter dans un ascenseur. Si l’anxiété commence à vous gêner, il est certainement temps de tendre la main.

Dillon Browne, PhD Les réponses représentent les opinions de nos experts médicaux. Tout le contenu est strictement informatif et ne doit pas être considéré comme un avis médical.