Un traitement contre les coronavirus se profile-t-il à l’horizon? La Turquie va commencer à tester la thérapie plasma avec du sang de survivants

Les hôpitaux pandémiques et les centres de santé du Croissant-Rouge turc (Kızılay) à travers la Turquie se préparent à tester si un traitement centenaire utilisé pour lutter contre les flambées de grippe et de rougeole dans les jours avant que l’humanité n’ait des vaccins pourrait aussi fonctionner pour COVID-19, aussi . En utilisant le sang donné par des patients qui se sont rétablis, les experts médicaux espèrent que la thérapie sérique, essayée plus récemment contre le SRAS et le virus Ebola, offrira un traitement efficace aux malades et offrira une protection temporaire de type vaccin aux travailleurs de la santé et à ceux qui sont faibles ou supprimés. les systèmes immunitaires.

Des médecins en Chine ont tenté les premiers traitements au COVID-19 en utilisant ce que les livres d’histoire appellent le «sérum de convalescence» – aujourd’hui connu sous le nom de plasma donné – par des survivants du nouveau virus. Outre la Chine, Israël et les États-Unis ont également commencé à obtenir des résultats positifs de la thérapie.

Maintenant, avec la permission du ministère de la Santé et du Croissant-Rouge turc, un réseau d’hôpitaux turcs attend également avec impatience de commencer les perfusions.

Il n’y a aucune garantie que cela fonctionnera pour tout le monde, néanmoins, c’est extrêmement prometteur, et les preuves historiques sont là pour le confirmer.

S’adressant à la presse via Zoom vendredi, Kerem Kınık, le président de la plus grande organisation humanitaire de Turquie, a déclaré qu’il travaillait jour et nuit pour faciliter le processus et diffuser la thérapie expérimentale.

Mais comment fonctionne exactement cette thérapie et qui peut y participer? Voyons voir.

Quelle est exactement cette thérapie?

Lorsqu’une personne est infectée par un germe particulier, le corps commence à fabriquer des protéines spécialement conçues appelées anticorps pour lutter contre l’infection. Après que la personne se soit rétablie, ces anticorps flottent dans le sang des survivants – en particulier le plasma, la partie liquide jaune du sang – pendant des mois, voire des années.

La thérapie testera si l’administration de perfusions de plasma riche en anticorps aux survivants aux patients COVID-19 qui ont été intubés dans des unités de soins intensifs, a commencé à montrer des dommages alvéolaires ou à ceux qui ont des difficultés à respirer renforcerait les défenses de leur propre corps pour aider à combattre le virus. Au lieu d’une thérapie pour remplacer tous les autres traitements conventionnels, elle sera utilisée comme thérapie complémentaire dans les cas graves, a déclaré Kınık.

Il a déclaré que la thérapie possible deviendrait « l’une des applications les plus efficaces au monde » dans la lutte contre le coronavirus.

Reconnaissant qu’il n’y a toujours pas de remède parfait, Kınık a déclaré que pour le moment, nous devons essayer toutes les options. Cependant, il a également averti que la thérapie peut avoir certains effets secondaires chez certaines personnes.

« Cette méthode n’est ni miracle ni remède, mais elle est connue et utilisée depuis des années comme méthode de traitement. L’avantage de cette méthode est que ces anticorps apportent un soutien supplémentaire aux patients dont le système immunitaire est affaibli. Cette méthode accélère considérablement le processus de récupération, diminue la virulence et réduit la destruction des tissus pulmonaires « , a-t-il déclaré.

Même si les transfusions de plasma régulières sont un pilier de la médecine, elles peuvent causer des lésions pulmonaires, une insuffisance coronarienne ou un retard de la réponse immunitaire, bien que rarement, a-t-il ajouté.

Pourrait-il agir comme un vaccin?

En quelque sorte, il fonctionne selon le même principe, mais contrairement à un vaccin, toute protection ne serait que temporaire et offrirait une immunisation passive.

Un vaccin forme les systèmes immunitaires des individus à fabriquer leurs propres anticorps contre un germe cible – qui pourrait être des virus et des bactéries atténués ou inactivés ou de petites parties d’eux. Lorsque ces germes pénètrent à nouveau dans notre corps, ils savent comment les traiter ou les vaincre. L’approche par perfusion plasmatique donnerait également aux gens une dose temporaire des anticorps de quelqu’un d’autre qui sont de courte durée et nécessitent des doses répétées.

Quelle est l’histoire?

Ces perfusions de plasma ont été utilisées le plus célèbre pendant la pandémie de grippe de 1918 et contre de nombreuses autres infections, telles que la rougeole et la pneumonie bactérienne, avant l’arrivée des vaccins et des médicaments modernes. Il y a longtemps, la recherche était sommaire. Mais dans le Journal of Clinical Investigation plus tôt ce mois-ci, le Dr Arturo Casadevall de l’école de santé publique de l’Université Johns Hopkins et le Dr Liise-anne Pirofski du système de santé Montefiore de New York et le Collège de médecine Albert Einstein ont cité des preuves que 1918 patients grippés avaient reçu les perfusions étaient moins susceptibles de mourir. Et un rapport médical de 1935 détaille comment les médecins ont empêché une épidémie de rougeole de traverser un pensionnat en utilisant du «sérum» de patients antérieurs.

L’approche à l’ancienne est encore époussetée de temps en temps pour lutter contre les épidémies surprises telles que le SRAS en 2002 et en 2014 lorsque le plasma des survivants d’Ebola a été utilisé pour traiter d’autres patients pendant l’épidémie en Afrique de l’Ouest. Même au cours de ces récentes épidémies, aucune étude stricte de la technique n’a été effectuée, mais Casadevall a déclaré qu’il y avait des indices que le plasma avait aidé.

Une approche plus moderne consiste à brasser ce type d’anticorps en laboratoire, ce sur quoi Regeneron Pharmaceuticals et d’autres sociétés travaillent. L’utilisation du sang des survivants du COVID-19 est une approche nettement plus laborieuse.

Comment le plasma est-il extrait?

Les banques de sang acceptent les dons de plasma comme elles acceptent les dons de sang total; du plasma ordinaire est utilisé quotidiennement dans les hôpitaux et les salles d’urgence. Si une personne ne donne que du plasma, son sang est prélevé dans un tube, le plasma est séparé et le reste est réinjecté dans le corps du donneur. Ensuite, ce plasma est testé et purifié pour être sûr qu’il ne contient aucun virus véhiculé par le sang et qu’il est sûr à utiliser.

Pour la recherche COVID-19, la différence serait de savoir qui fait le don – uniquement les personnes confirmées qui se sont complètement rétablies du coronavirus. Le Croissant-Rouge turc affirme que les experts médicaux mesureront le nombre d’anticorps dans l’unité de plasma donné, puis à partir de là, déterminer quelle est la bonne dose pour chaque individu.

Kınık a déclaré que les survivants pourraient faire un don jusqu’à deux fois, 400 millilitres à chaque fois. Le premier lot serait collecté le 14e jour après récupération et le second serait collecté une semaine plus tard. Ce processus de don pourrait également être effectué plus fréquemment avec des quantités moindres de plasma collectées en une seule fois, a-t-il ajouté. Un patient pourra donner jusqu’à deux fois, ce qui pourrait sauver deux vies.

« Ici, 14 est le nombre magique », a-t-il déclaré, ajoutant: « Après avoir récupéré d’une maladie comme COVID-19, votre sang contient de nombreux combattants, ou des anticorps anti-coronavirus appelés anti-SARS-CoV-2 dans ce cas. Ceux-ci atteignent un pic dans le sang d’un patient récupéré le 14e jour après la récupération. « 

Kınık a déclaré ne pas s’inquiéter de trouver des donateurs volontaires mais reconnaît qu’il faudra un certain temps pour trouver les donateurs appropriés et constituer un stock.

« Nous invitons toutes les personnes éligibles à passer par nos centres 14 jours après leur rétablissement. Nous serons également en contact avec eux, en les appelant pour les inviter dans les centres désignés. »

Qui peut faire un don?

Il y a plusieurs conditions préalables pour être un donneur de plasma dans le cadre du programme. Kınık dit que le premier et le plus important est que le patient doit avoir été testé positif pour le coronavirus, donc il doit y avoir des preuves qu’ils ont été effectivement infectés par lui. Deuxièmement, ils doivent être libérés de l’hôpital et déclarés exempts de virus. Ensuite, le jeu d’attente commence. 14 jours après que le patient ne présente aucun symptôme de la maladie, ils sont à nouveau testés via un écouvillonnage nasopharyngé, dont les résultats devraient être négatifs pour le virus et via des tests sanguins, qui permettent de voir si le patient a produit les anticorps nécessaires. Pour ce processus, Kınık dit, ils utiliseront la méthode de réaction en chaîne par polymérase moléculaire (PCR).

Qui ne peut pas faire de don?

Les personnes de moins de 18 ans et de plus de 65 ans, celles souffrant de maladies chroniques, celles qui prennent certains médicaments tels que les corticostéroïdes, celles qui sont enceintes, celles qui ont un poids insuffisant ou qui souffrent d’une perte de poids inexpliquée ainsi que celles atteintes d’hépatite, de syphilis ou de VIH ne sont pas autorisées. faire un don.

Quand ce processus commencera-t-il?

Kınık a déclaré qu’à partir de la semaine prochaine, le Croissant-Rouge et les hôpitaux de Turquie commenceraient à collecter du plasma.

Il a déclaré que les détails logistiques sont toujours en cours d’élaboration, mais qu’ils ont choisi quatre hôpitaux à Istanbul pour fonctionner dans le cadre de ce programme et un certain nombre de centres de collecte de plasma à Ankara et à Izmir. Le plasma donné sera transféré aux endroits qui en ont le plus besoin, a-t-il ajouté.